为什么男性生病时会表现的比女性更痛苦?

澳门新葡新京新,据澳洲网报道,在很多人的观念中,女性似乎比男性更容易感染流感。但据澳洲保险商Medibank近日公布的一项调查显示,2015年澳洲感染流感的男性比例已超过女性。据报道,Medibank对超过1000名澳人进行了跟踪调查,发现在这些受访者中,去年曾感染流感的男性比例为21%,而女性比例为19%。从各州情况来看,新州居民最容易感染流感,患病人数比例高达22%,高于19%的澳大利亚全国平均水平。Medibank医疗总监凯文·郑(Kevin
Cheng)表示,近期研究显示,男性与女性感染流感比例存在差异的主要原因在于男性的睾丸激素。他说:“研究发现,睾丸激素可能削弱男性的免疫力,从而使男性出现流感症状的频率高于女性。”不过,在发烧症状方面,澳洲女性明显不及男性,出现发烧症状的女性比例高达48%,男性仅为43%。

当男性在抱怨自己患上的感冒出现的各种症状时,如果我们还像往常一样把他的抱怨归结为“男士感冒”就不太合适了。一项新的研究表明,男性在感染呼吸道病毒后可能会比女性出现的症状更严重。这项研究发表在12月11日《英国医学杂志》的圣诞节特别版上。

流感面前,男人是弱者?

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近来铺天盖地的流感让大家苦不堪言,“原本指望家中顶梁柱能撑起一片天时,却发现男人得病了比女人更‘娇气’。”同样被流感击中的糖糖的妈妈对记者大倒苦水。

所谓的“男士感冒”指的是男性可能会夸大自己生病的严重程度,通常发生在一些轻微的疾病上,比如感冒。加拿大纽芬兰纪念大学临床助理教授——凯尔凯尔·苏博士博士在他撰写的医学杂志评论中写道,尽管“男士感冒”这个术语很常用,但至今仍没有研究证明这种现象存在科学依据。

似乎为了回应妻子对丈夫的不满,最近,《英国医学杂志》特辑上发表的一篇综述显示,男性在感染呼吸道病毒时确实会表现出比女性更严重的症状。

在寻找科学文献的过程中,凯尔·苏博士发现男性可能对引起流感或普通感冒的病毒的免疫反应较女性更弱,因此,男性可能会出现更严重的症状,甚至是死亡。

在综述作者、加拿大纽芬兰纪念大学的临床助理教授凯尔·苏研究发现,男性在应对导致流感或普通感冒的病毒时,表现出来的免疫防御能力可能弱于女性,因此男性可能会面临更加严重的症状,甚至会有死亡的风险。

例如,2008的一项研究发现,女性对流感疫苗有更强的免疫反应,这意味着与男性相比,他们接种疫苗后会对其中的病毒株产生更强的抗体。而香港和美国其他一些的研究也发现,与女性相比,男性因为流感发生的住院率和死亡率更高。

此研究发现,在流感病毒面前,男人才是真正的“弱者”。这一说法,引起热议。

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流感为何青睐男性?

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来自美国约翰霍普金斯大学的研究人员发现在男性和女性谁比较不容易患上感冒时,女性由于雌性激素的保护而获得了胜利。有杂志对2131名读者调查显示:男性平均需要3天才能从病毒相关呼吸系统疾病中恢复过来,而女性只需要1.5天。

苏博士在文章中写道:“人们普遍认为,“男士流感”的概念可能是不公正的。”男性可能并不是在夸大症状,而是因为他们对呼吸道病毒的免疫反应更弱,所以才导致他们表现的更痛苦,他们的发病率和死亡率也更高。”

还有数据表明:香港流感的流行病学数据显示男性流感患者的住院率更高。但北京大学第一医院感染科副主任医师徐京杭却认为,在这篇文章中,作者提到可能是男女之间的免疫力差别导致了男性感冒后病情较重,而免疫力的差别可能来源于激素的差别:“男性激素—睾酮会抑制免疫系统,而女性激素—雌激素可增强免疫功能”。数据显示女性注射疫苗后产生的保护反应强于男性。

凯尔·苏博士表示,目前还不清楚为什么男性对呼吸道病毒的免疫反应比较弱,但激素可能在其中起一定的作用,尤其是雌性激素可能会在机体感染这些病毒时起到保护作用。

当然,男性比女性容易感冒的原因是多方面的,不能简单地归结为雌性激素的多少。比如男性承担的社会责任和压力往往比女性要多,还有男性吸烟人数较高,且即使有了感冒的苗头也常不及时就诊等。这些可能都是导致男性容易比女性感冒的原因。

在2016的一项研究中,研究人员将男性和女性的鼻粘膜上皮细胞在实验室条件下同时暴露于雌激素,然后用流感病毒感染这些细胞。结果发现,雌激素仅能降低女性细胞中的流感病毒水平,而男性细胞中的病毒水平并没有得到降低。

女性免疫力比男性强?

此外,还有其他的一些研究表明,男性分泌的睾丸激素可能会降低机体对流感病毒的免疫反应。

曾有研究显示,男性免疫系统天生比女性脆弱,对很多呼吸道疾病也更敏感。这种免疫系统上的差异是由性激素不同造成的,男性荷尔蒙睾丸激素会“阻碍”免疫系统发挥作用,而女性雌激素则会增强免疫系统的活化功能。而这一免疫能力的差别可能要部分归因于基因差异。

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较强的免疫系统使得女性更容易快乐。有研究称,男性患癌的几率是女性的2—5倍;受到创伤后,女性恢复得较快;另外一些研究显示,女性更不容易因为细菌和病毒感染而患上疾病。现实生活中的确也印证了某些研究的结果,即便是同样受疾病折磨,和男性比起来女性也会显得更乐观一些。

不过,在这方面还需要做更多的研究,因为目前所做的一些研究并没有考虑诸如吸烟等因素,这可能会影响人们的整体健康以及应对感冒和流感病毒的能力,凯尔·苏博士说。

“就是因为性激素的原因,女性的免疫系统功能确实比男性更好,特别是在抗感染方面,表现得尤为突出。”但北京大学医学部基础医学院免疫学系王月丹教授也指出,正是由于雌激素受体对免疫细胞的功能具有非常重要的调控作用,所以,女性免疫系统可能具有更高的活性,但同时其发生系统性红斑狼疮等自身免疫病的机会也高。

一些研究人员推测,男性对某些病毒的免疫反应较弱可以通过进化来解释。对我们的祖先来说,睾丸激素(可以增加肌肉和骨量)的正面作用可能超过了潜在的免疫抑制作用。但是,目前还需要更多的研究来验证这一假设。