价值800亿美元的“龙宫小行星”有望揭晓太阳系起源 – 太阳,太阳系,银河系 – IT之家

原标题:钻石小行星其实黑漆漆
日本宇航机构公布“龙宫”首张全彩照片图为小行星“龙宫”与地球的对比照。【环球网报道
实习记者
杨子晴】日本“隼鸟2号”探测器在飞行4年后于6月27日抵达目的地——外形酷似一颗钻石的小行星“龙宫”。日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)当天公布了首张由“隼鸟2号”探测器拍摄的“龙宫”全彩照片。照片显示,小行星“龙宫”外观近乎全黑,JAXA认为这或许是由于“龙宫”富含大量碳元素所致。据日本时事通信社6月27日报道,JAXA以往公布的小行星“龙宫”照片多经过长时间曝光,较为明亮,与它实际的形态存在色差。此次全彩照片则经过3色滤光镜拍摄并合成,成像效果已经接近于肉眼所见效果。因富含可构成生命的水及有机物质,小行星“龙宫”被划分为C类小行星。“隼鸟2号”探测器将采集并带回小行星“龙宫”的地表及地下物质,帮助科学家探究生命起源。

据《金融时报》北京时间6月13日报道,日本小行星探测器“隼鸟2号”已经对其目标小行星龙宫拍照,并计划本月晚些时候绕龙宫飞行。

北京时间8月23日消息,据国外媒体报道,目前,日本“隼鸟2号”太空探测器拍摄到一颗钻石状小行星——“龙宫小行星”,它距离地球数百万公里,专家推测这颗小行星价值超过了800亿美元。

图:日本隼鸟2号小行星探测器对龙宫拍照

6月27日,隼鸟2号太空探测器抵达龙宫小行星附近,在距离小地星表面大约20公里处进行了高空拍摄,然后下降至距离表面不足6公里的高度。

新发布的一张照片——由隼鸟2号的光学导航相机-望远镜在6月10日拍摄——显示,在黑暗的太空中,3000英尺宽的龙宫像恒星一样发射出耀眼的光芒。

日本宇宙航空研究开发机构发布最新图像显示,近距观察龙宫小行星可发现其表面存在斑点结构,有助于我们更好地理解它的组成成分。在图像中心位置是一个巨大陨坑,依据JAXA的观点,这是龙宫小行星表面最大的陨坑。

日本宇宙航空研究开发机构官员表示,由ONC-T在6月10日拍摄的另外一张照片——曝光时间要短得多——表明,小行星龙宫并非十分细长。

目前,JAXA正在致力于研究未来登陆器的最佳着陆点,利用这些近距观察图像探测小行星地形。今年6月份,隼鸟2号探测器首次近距离拍摄到这颗钻石外形的小行星,该图像是距离小行星表面40公里处拍摄的,首次呈现了地面凹陷、陨坑和巨大石砾等复杂表面特征。

图:隼鸟2号距离龙宫1500英里时拍摄的照片

龙宫小行星距离地球280万公里,该图像是距离小行星表面40公里处拍摄的,首次呈现了地面凹陷、陨坑和巨大石砾等复杂表面特征。

在6月10日拍摄照片时,隼鸟2号距离龙宫约930英里。上周,JAXA发布了数张隼鸟2号在6月6日拍摄的照片,当时它与龙宫之间的距离为1615英里。

隼鸟2号探测器将对这颗直径870米的小行星进行土壤和岩石分量分析,目标是2020年采集小行星样本带回地球。科学家希望利用这项发现揭晓关于宇宙起源的一些秘密,据了解,该探测器将进行一些科学实验,其中包括:4个小行星表面探测车,1个用于挖掘“新鲜”岩石样本的爆炸装置。

JAXA官员表示,2014年12月发射升空的隼鸟2号,计划在6月27日前后抵达小行星龙宫。届时,隼鸟2号将绕龙宫飞行,轨道高度约为12英里。

目前专家分析称,龙宫小行星很可能主要成分是镍和铁,它是科学家们非常感兴趣的小行星类型,同时,它距离地球很近,未来人类可发射航天器登陆这颗小行星进行开采,为人类提供贵重金属矿产资源。此外,从科学角度来讲,龙宫小行星具有重要科学研究价值,它携带着数十亿年前太阳系形成的秘密,以及小行星轨道为什么会如此接近地球的重要信息。

届时,隼鸟2号将开始为对龙宫进行一系列复杂的近距离研究进行准备工作。如果一切顺利,在未来的12个月内,隼鸟2号将在龙宫表面释放3个漫游车和一个着陆器,利用撞击器产生一个小型撞击坑,从新出现的撞击坑采集样本。

最新拍摄的龙宫小行星照片显示了一个奇怪的外形,这可能使着陆小行星表面比之前JAXA工程师们所预测的更加困难。隼鸟2号项目主管津田雄一博士称,从远处观看,龙宫小行星最初是一个圆形,后来又逐渐变成方形,然后变成萤石的美丽形状,萤石在日本也被称为“萤火虫石”,同时,龙宫小行星的外形也颇似一枚钻石。

隼鸟2号将于2019年11或12月离开龙宫,踏上返回地球之旅,样本将搭乘一个特制的返回舱在2020年末返回地球。

隼鸟2号探测器将对这颗直径870米的小行星进行土壤和岩石分量分析,目标是2020年采集小行星样本带回地球。科学家希望利用这项发现揭晓关于宇宙起源的一些秘密,据了解,该探测器将进行一些科学实验,其中包括:4个小行星表面探测车,1个用于挖掘“新鲜”岩石样本的爆炸装置。

隼鸟2号是日本第二个执行小行星采样任务的航天器。隼鸟号小行星探测器2010年从小行星系川采样返回地球,创造了历史。系川属于石头小行星,而龙宫属于碳质小行星,许多科学家认为这类小行星在很久以前通过撞击给地球带来了生命的基本组成成分。

津田雄一称,现在龙宫小行星表面存在明显的陨石和岩石结构,地理特征也呈现多样性。这颗小行星的外形令科学家感到惊奇,但同时也带来了一些工程挑战。

JAXA官员上周在更新的隼鸟2号信息中称,“通过探索碳质小行星,我们将搞清楚地球生命的基本组成部分与海洋、生命进化的相互作用。”

为什么JAXA要研究分析龙宫小行星呢?隼鸟2号探测器的一项任务是研究远古小行星,从而帮助科学家更好地理解宇宙起源之谜。据悉,隼鸟2号是于2014年12月发射升空,原定计划是今年6月27日到达龙宫小行星附近。当它抵达龙宫小行星,将使用几台设备研究土壤和岩石样本。

美国航空航天局也在实施从碳质小行星采样并返回地球的项目。NASA的OSIRIS-Rex航天器计划今年8月抵达大小为1650英尺的小行星Bennu,约2年后完成采样,样本将于2023年9月返回地球。

龙宫小行星是一种C类型小行星,它含有水和有机物质的痕迹,人们希望通过分析该物质,从而发现太阳系形成于46亿年前的最初状况。预计隼鸟2号将于2020年年底返回地球,携带样本进行分析。

隼鸟2号探测器ONC-W1拍摄到龙宫小行星像一个八边骰子,其它观测图像呈现出陨坑、巨石等表面特征,它们可作为未来探测器表面着陆的目标。同时,该探测器还发现龙宫小行星运行轨道是逆行的,意味着它与太阳的自转方向相反。

津田雄一博士称,首先,龙宫小行星的旋转轴垂直于轨道,这一现状增大了登陆车着陆和正常运行的自由度。另一方面,在小行星赤道附近有一个山峰和一些大型陨坑,这使得选择着陆点变得有趣且困难。

JAXA表示,从距离小行星表面100-200公里的高空位置拍摄,将发现这颗小行星具有复杂的进化史,它很有可能是一个更大天体的残骸体。6月21日,龙宫小行星任务首席研究员西田清治教授在一份声明中称,当我们接近龙宫小行星时,能够区分小行星拓扑结构的个别特征,很明显龙宫小行星具有丰富的地形。

龙宫小行星表面有无数的岩石圈,其中在小行星纬度较高区域有一个巨大岩石结构,直径大约150米,由于它的反射率较高,所以显得格外突出。同时,环绕赤道的带状山峰环也比他们的环境略微明亮。

西田清治教授表示,颜色的差异性可能揭示岩石组成成分和颗粒大小的不同。我们还发现许多凹陷表面看起来更像陨坑,这些凹陷结构可能是与其它天体碰撞过程中形成的。